Groei

9 maart 2017

“Een struikelblok? Dat is iets waar je overheen stapt”

De Gentse software start-up Intuo heeft al een hele financieringsmix achter de rug. Na de businessangels is het aan de bankier om actief mee te denken over verdere financiering.
‘Wij zijn niet gemaakt om in een ander bedrijf te werken dan het onze’, grinnikt Tim Clauwaert. Maar dat geldt zeker niet voor de software van het bedrijf dat hij in 2013 oprichtte met twee kompanen. Intuo maakt immers furore met cloudsoftware waarmee bedrijven hun personeel coachen en motiveren. Ondertussen maken al meer dan 100.000 werknemers daar gebruik van.

Intuo, een bliksemsnelle ontwikkeling

‘Je moet als starter 100 procent vertrouwen hebben in jezelf, je product en je team’, vertelt de CEO. ‘Daarom eisen wij ook een bank die meegaat in ons verhaal en die niet alleen kijkt naar wat op dat moment op papier staat. Tijdens onze pitch voor financiering bij banken keken we daarom naar wie de juiste vragen stelde. Daar begint de coaching al. Wij willen iemand die ons begrijpt en die meedenkt. Dat gevoel hadden we het sterkst bij ING.’

Meervoudige financiering

In het prille begin financierden de oprichters Intuo met hun eigen spaarcenten. Daarna kregen ze van de toenmalige accelerator Telenet Idealabs 25.000 euro kapitaal toegestopt en ook het digitaal onderzoeksinstituut iMinds legde geld op tafel. Later volgde een grotere kapitaalronde met een win-winlening van de Participatiemaatschappij Vlaanderen, een lening van ING en een investering door drie businessangels. ‘Alex Segers, Marc Boone en Anthony Brenninkmeijer zijn op verschillende manieren bij ons terecht gekomen’, zegt Clauwaert. ‘Ze hadden wel gemeen dat ze ons al een tijdje volgden en dat ze er van overtuigd waren dat wij geen gasten zijn die opgeven. Wij zien een probleem niet als een struikelblok, maar als iets waar we gewoon overheen moeten.’

De steun van businessangels is een troef als je met een bank gaat praten over financiering. Die businessangels komen met belangrijke voordelen, merkt hij op. ‘De steun van businessangels is een troef als je met een bank gaat praten over financiering.. Je bent immers al gevalideerd door experts. Zo had Marc Boone ons helemaal in het begin op de rooster gelegd over ons businessmodel. We zijn daar met vertrouwen uitgekomen en een jaar later is hij in ons kapitaal gestapt. We krijgen ook veel advies van die angels. Zo zien zij wat over drie maanden belangrijk zal zijn voor het bedrijf, maar waar wij nu nog niet aan denken.’

ING volgt goed op hoe het bij Intuo loopt, zegt Clauwaert. ‘Zij helpen ons werkkapitaal managen. Als dat bijvoorbeeld nodig is, kunnen we vlot een lening van 50.000 euro krijgen.’

Het bedrijf groeit zienderogen, met 14 werknemers en een geraamde omzet van 450.000 euro. Dat verandert ook de financieringsuitdagingen. ‘Een vijftal jaar geleden was het de regel voor technologiebedrijven om groei zoveel mogelijk met schulden te financieren’, aldus Clauwaert. ‘Daar doen wij niet aan mee. Onze groei moet rendabel zijn en dus zo snel mogelijk winstgevend. Op die manier kunnen we investeerders tonen wat we waard zijn en niet wat we denken dat we over tien jaar waard zullen zijn.’

Ontdek het verhaal van Intuo!

De bank, meer dan een kredietverlener

Het is niet omdat starters nog niet in aanmerking komen voor bankfinanciering, dat banken niets voor hen kunnen doen, zegt Lodewijk De Meester, Head of Lending & Professional Banking ING. ‘Banken hebben een eigen netwerk waar start-ups van kunnen profiteren. Wij brengen hen in contact met businessangels of durfkapitalisten.

Daarnaast hebben wij ook vermogende klanten die zelf ondernemer zijn of waren, en die voor kapitaal kunnen zorgen. Tot slot kan ING ook zelf actief in start-ups participeren via speciale fondsen.’
En eigenlijk gaat het niet alleen over geld. ‘Vaak kunnen starters zo ook expertise, connecties en coaching binnenhalen’, stipt De Meester aan. ‘Als je een start-up contactgegevens van een businessangel doorspeelt met de woorden “Bel gerust met onze groeten”, dan werkt dat drempelverlagend.’

Een bank mag vandaag niet pas in beeld komen als voor het eerst de vraag naar een bankfinanciering opduikt, benadrukt De Meester. ‘Wij leveren niet alleen kredieten, maar ook financieringsopties. Daarbij horen ook “externe” oplossingen zoals de win-winlening of een tussenkomst van het Waarborgfonds.’

Wat is tot slot zijn gouden raad voor startende ondernemers? ‘Kom bij de bank langs met een uitgekristalliseerd businessplan, dat je bij voorkeur al eens hebt doorgepraat met een boekhouder of een andere ondernemer. Als je goed weet wat je gaat doen waar, en voor welke klanten, dan is het zoveel gemakkelijker om ook in de financiering snel te schakelen.’

Een financiering voor uw project nodig?

U bent op zoek naar een financieringsoplossing afgestemd op uw behoeften? Neem dan contact op met uw ING-bankier, maak een afspraak in een van onze kantoren of bekijk ons webinar.